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TOKYO VICE – LA INTRIGANTE SERIE QUE TE OFRECE UN RECORRIDO ESTILIZADO POR EL HAMPA CRIMINAL DE JAPÓN

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El público adora las historias sobre hombres y mujeres que buscan fortuna en la gran ciudad. Algo como Peggy en Mad men o Pip en Great Expectations.

Es satisfactorio el hecho de ver a los héroes aprender las reglas no escritas de la vida urbana y dejarnos aprenderlas también.

Las reglas son más tempranas de lo habitual en Tokyo Vice, un nuevo drama de HBO Max basado en las memorias del mismo título de Jake Adelstein.

¿De qué se trata la serie?

Adaptada para la televisión por el amigo de la infancia de Adelstein, J.T. Rogers, quien escribió la obra ganadora del Tony Oslo, esta serie de ocho partes cuenta la historia de un reportero de crímenes estadounidense que tiene la intención de tomar por asalto el periodismo japonés, pero primero debe aprender a navegar por la agitada opacidad de Tokio en la década de 1990.

En su trabajo más atractivo hasta la fecha, Ansel Elgort interpreta a Jake, un hombre de buen humor cuyo excelente japonés le permite convertirse en el primer reportero extranjero contratado por el periódico más grande de Japón.

Sin embargo, este es el Japón oculto, y pronto se entera de que el periódico no quiere que sea Woodward o Bernstein. Quieren que haga lo que hacen los reporteros japoneses del crimen: reescribir los comunicados de prensa de la policía y evitar hacer preguntas que puedan sacudir el barco.

Pero Jake es un rockero nato y aunque escarmentado por su trabajo rechazado sin cesar por su editor (ella es interpretada por Rinko Kikuchi), no puede resistirse a preguntar por el tipo que muere a cuchilladas en el puente o el asalariado que se prende fuego en la calle.

Deambulando por los oscuros callejones de Kabukicho, el distrito de entretenimiento marino de Tokio, se hace amigo de Samantha, una anfitriona de bar estadounidense con un pasado (interpretada por Rachel Keller) y un gángster volátil llamado Sato (que es el elegante Show Kasamatsu) que no encaja del todo en su organización criminal. Sus hazañas sirven como contrapuntos aún más arriesgados a los de Jake.

A pesar de todo su impulso, Jake sigue tambaleándose hasta que se alía con un frustrado detective de la policía, Hiroto Katagiri, interpretado con carisma pesimista por la estrella japonesa Ken Watanabe, a quien quizás conozcas por The Last Samurai y Memoirs of a Geisha.

Molesto por la falta de ambición de su departamento en la lucha contra el crimen, el detective Katagiri se convierte en su fuente y mentor.

Lo primero que hay que decir sobre Tokyo Vice es que es extremadamente placentero de ver. El piloto fue hecho por Michael Mann, quien siempre ha sabido cómo capturar la seducción traicionera de las ciudades, ya sea el South Beach de Miami Vice o el LA de Collateral.

Configurando la plantilla visual, el ojo inquietamente agudo de Mann captura el intrigante remolino de Tokio, desde sus sombrías callejuelas y glamorosos abrevaderos hasta el burlón de neón que pinta la noche.

Introducción a la yakuza

Si no estás familiarizado con el crimen organizado japonés, Tokyo Vice hace una buena introducción a la yakuza, comenzando con los espectaculares tatuajes que la serie es muy adicta a mostrar. Vemos sus tácticas de shakedown, violencia cortando los dedos y pavoneándose. Vemos su estructura jerárquica basada en nociones samuráis de lealtad y honor.

Y, en un sentido más amplio, vemos cómo los yakuzase han insinuado en todos los niveles del Japón de los 90, desde los bares de azafatas hasta la banca y la toma de decisiones de las autoridades que harán cualquier cosa para evitar la guerra de pandillas. Sazonado con un poco de desnudez y derramamiento de sangre, esa es la parte viciosa de Tokyo Vice.

LA PANTALLA DE HBO MAX VS. REALIDAD

No es simplemente que el Japón de los años 90 esté lleno de sexismo y xenofobia descarados. Hay el intento en mantener la superficie de la vida plácida que Jake ni siquiera puede usar la palabra «asesinato» cuando escribe de un hombre que ha sido apuñalado hasta la muerte.

Como un policía le explica pacientemente: «No hay asesinato en Japón», es decir, los policías y los medios de comunicación prefieren hablar insípidamente sobre «muertes inexplicables”

Aunque Tokyo Vice no es del todo inocente del exotismo y el cliché, la serie hace un trabajo ingenioso al llevarnos por Tokiodurante el apogeo de la yakuza. Y a medida que se desarrolla lentamente su historia, se siente la amenaza que podría, en cualquier momento, reclamar Jake, Samantha, Sato o Katagiri.

Verás, si bien los que están en el poder pueden decir que no hay asesinato en Japón, eso no significa que algún tipo malo no te matará.

El gran error de Tokyo Vice es apostar todo al carisma de un personaje que, sin discusión es el que menos llama la atencióny las cosas en las que se basa su vida personal son las de menor interés, comparado con el resto de los personajes de la historia.

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