The Peanut Butter Falcon – Un paso adelante en la representación de personas con discapacidad

La autodeterminación y el derecho a fallar impulsan la REPRESENTACIÓN DE LA DISCAPACIDAD en esta película. De las cien películas más populares estrenadas en el año 2017, el 2,5% de los personajes de esas películas presentaban una discapacidad.

De esa cantidad, la mayoría fueron representados con una discapacidad física o comunicativa. En televisión, un estudio muestra que el 95% de los personajes representados con discapacidad fueron interpretados por actores sin discapacidad.

Muy pocas veces nuestras pantallas se adornan con un largometraje o una serie protagonizada por un personaje con discapacidad interpretado por un actor con discapacidad. Una excepción notable es The Peanut Butter Falcon de 2019.

The Peanut Butter Falcon – Un personaje real con discapacidad

REPRESENTACIÓN DE LA DISCAPACIDAD

La película está protagonizada por Zack Gottsagen, un protagonista nato con síndrome de Down. Lo que hace que The Peanut Butter Falcon un paso tan importante en la dirección correcta para la representación de la discapacidad en el cine no está solo en el casting, sino en cómo se desarrolla la historia.

Gottsagen interpreta a Zak, un aspirante a luchador que escapa de su hogar de ancianos residencial financiado por el estado de Virginia y se embarca en un viaje para asistir a la escuela de lucha de su héroe profesional en Carolina del Norte.

Tyler (Shia LaBeouf), un pescador que huye de la ley, lo ayuda en el camino, y Eleanor (Dakota Johnson), su cuidadora principal en el hogar de ancianos, lo persigue.

El escenario que se desarrolla a partir de aquí es lo que sucede cuando alguien actúa con autodeterminación y persigue su objetivo sin miedo al fracaso, un escenario también reflejado por el viaje de Gottsagen con la realización de la película.

En el mundo de los servicios de apoyo a la discapacidad, existe una filosofía de Dignidad del Riesgo. Esta filosofía ha sido definida como, «La dignidad del riesgo es la idea de que la autodeterminación y el derecho a asumir riesgos razonables son esenciales para la dignidad y la autoestima y, por lo tanto, no deben ser obstaculizados por cuidadores excesivamente cautelosos, preocupados por su deber de cuidado».

El deber de cuidado mencionado es la responsabilidad de un cuidador o un profesional de apoyo al director (DSP) para asegurarse de que la persona a la que apoyan no se esté causando daño a sí misma ni a los demás, y que esté libre de peligro inmediato.

Esta obligación legal de proteger la salud, la seguridad y el bienestar de los demás puede llevar con demasiada frecuencia a las personas con discapacidades a situaciones en las que tienen cuidadores demasiado entusiastas que dicen todo lo que quieren hacer para «protegerlos» del fracaso. Los cuidadores y los DSP deberían querer hacer todo lo posible para preparar a las personas para el éxito,

Zak comienza la película atrapado en esta rutina

REPRESENTACIÓN DE LA DISCAPACIDAD

Vive en un centro residencial al que no siente que pertenezca, pero como Eleanor le explica con franqueza, está allí porque el estado lo puso allí. Es un hombre de 22 años que vive en un hogar de ancianos típicamente destinado a personas mayores, y vive en ese sistema que no está diseñado para él.

Esa es una realidad para muchas personas con discapacidades. Debido a la falta de acceso a los recursos, o debido a la burocracia arraigada, las personas jóvenes con discapacidades se sienten atrapadas en hogares de ancianos que reciben atención que podrían recibir en un hogar independiente o en un entorno integrado en la comunidad.

Las oportunidades para la autodirección son limitadas en los centros de atención a largo plazo y con la sombra de la institucionalización. Pesado en la historia reciente, es increíblemente importante continuar ampliando las libertades de elección de las personas con discapacidad. Frustrado con sus circunstancias y anhelando esta libertad de elección, Zak escapa del hogar de ancianos y persigue su sueño de convertirse en luchador profesional.

Debido a su relación con Zak, su supervisor, Glen (Lee Spencer), le encarga a Eleanor que encuentre a Zak antes de que tenga que informar el incidente al estado, algo que Eleanor señala con razón que definitivamente debe hacer de inmediato.

Glen caracteriza a Zak como un «niño» indefenso sin experiencia de vida y critica a Eleanor por dejarlo escapar; a pesar de la severidad con la que culpa a Eleanor, este es claramente un problema que no quiere tratar directamente.

REPRESENTACIÓN DE LA DISCAPACIDAD

Eleanor se entera de la escuela de lucha libre y se pone a trabajar para localizar a Zak

Aunque claramente se preocupa más por el bienestar de Zak, Eleanor sigue suscribiendo la misma creencia de que Zak está completamente indefenso sin la estructura impuesta del hogar de ancianos, y esa sensación de protección aterrorizada es lo que impulsa su búsqueda.

Es esta creencia la que la hace chocar con Tyler una vez que finalmente alcanza a Zak. Eleanor insiste en que Zak necesita volver al hogar de ancianos para recibir atención profesional, mientras que Tyler afirma que Zak está mejor «viviendo la vida».

Mientras los dos discuten, Zak toma su propia decisión y arroja las llaves del auto de Eleanor a las olas. Obligada a acompañarlo en el viaje para vigilar a Zak, Eleanor lo adora constantemente, pero comienza a ver las formas en que Zak está prosperando fuera del hogar de ancianos.

Cuando se pone al día con Glen por teléfono y descubre que tiene la intención de trasladar a Zak a un centro más intensivo para residentes en riesgo, Eleanor se une al equipo y lo ayuda a llegar a Carolina del Norte para conocer a Saltwater Redneck (Thomas Haden Church). Ella antepone la realización personal de Zak a las reglas, regulaciones, papeleo y rejas que sabe que esperan a Zak en Virginia.

No todo está absolutamente limpio para Zak después de que deja el hogar de ancianos. Se encuentra con desafíos desconocidos y situaciones aterradoras. También hace amigos y aprende cosas nuevas sobre sí mismo. Y, ALERTA DE SPOILER, al final no se convierte en un luchador profesional: descubre que la escuela está cerrada y su héroe está retirado.

Pero obtiene experiencias críticas de la vida que de otro modo no habría tenido, todo mientras recibe el apoyo natural de las personas que lo acompañan en su viaje. Es una trayectoria que refleja el viaje de Gottsagen al hacer la película.

El Peanut Butter Falcon no existiría sin Zack Gottsagen

Gottsagen se formó toda su vida para ser actor y conoció a los directores de la película, Tyler Nilson y Michael Schwartz, en un campamento de actuación para actores con y sin discapacidades.

El dúo quedó impresionado con el talento de Gottsagen. Reconociendo la pequeña posibilidad de que una película protagonizada por un actor con síndrome de Down fuera financiada en el Hollywood actual, Gottsagen los convenció de escribir una película que solo él pudiera encabezar.

Efectivamente, encontrar patrocinadores para la película resultó difícil. “Cada paso del camino ha sido una batalla cuesta arriba”, dice Nilson en una entrevista en This Morning. “Nos dijeron que esto no sería comercializable, que la gente no iría a verlo a los cines… porque no es un rostro comercializable”. Lo cual, hay que decirlo, simplemente no es cierto.

REPRESENTACIÓN DE LA DISCAPACIDAD

Al equipo se le ofreció dinero para refundir Gottsagen con un actor de la lista A, lo que, ipso facto, significa funcionalmente REEMPLAZAR A GOTTSAGEN CON UN ACTOR CAPACITADO. En cierto modo, estos ejecutivos vieron la película como algo que no sabían cómo comercializar.

Vieron a Gottsagen como un riesgo que no estaban dispuestos a correr. Obviamente, Nilson y Schwartz rechazaron las ofertas y se quedaron con Gottsagen, cuyo impulso personal, talento y ambición dieron origen al proyecto para empezar.

Gran parte del contenido de la película se extrae de las experiencias personales de Gottsagen, que es exactamente la forma en que se deben hacer las películas que presentan discapacidades, guiadas por las experiencias vividas de las personas con discapacidades en posiciones de reparto y equipo.

Aunque fue una lucha hacer la película, Gottsagen y sus amigos Nilson y Schwartz no se desanimaron. Asumieron el riesgo y valió la pena. Los directores podrían haber hecho un intento equivocado de proteger a Gottsagen del fracaso, pero en cambio invirtieron en su ambición y se arriesgaron con él. Valió la pena.

Para Zak en la película, el final feliz es un poco menos aparente. Aunque Salt Water Redneck ha terminado con la lucha libre, está convencido de lanzar una cartelera de pelea local para Zak como THE PEANUT BUTTER FALCON. Se supone que su oponente debe ser fácil con Zak, pero durante el partido no se detiene y comienza a golpear a Zak.

A pesar de la brutalidad, Zak está a la altura de las circunstancias y gana el partido mientras salva a Tyler de que su pasado lo alcance. En la toma final, Zak se dirige a Florida con Eleanor y Tyler, y aunque no sabemos qué sucederá a continuación, sabemos que Zak determinará la dirección de su propia vida, en lugar de que las decisiones se tomen por él bajo el pretexto de la seguridad y la protección.

A medida que el mundo avanza en la promoción de los derechos de las personas con discapacidad, el cine puede resultar una herramienta importante. A través de un casting inclusivo y un desarrollo informado de la historia, las películas que presentan discapacidades pueden ayudar a cambiar nuestra cultura y evolucionar la mentalidad.

Peanut Butter Falcon es una clara demostración de que no todo tiene que ser exitoso para importar, y que la mejor manera de apoyar a las personas con discapacidades es apoyarlas para tomar el volante, no abrocharlas en el asiento trasero.

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