Por qué Surf’s Up merece una segunda ola de reconocimiento

Surf’s Up es un falso documental animado que merece ser conocido como algo más que una imitación de Happy Feet.

Hubo una buena racha a mediados de la década de 2000 de las películas de pingüinos. Comenzando con el doble golpe de Madagascar y March of the Penguins en el verano de 2005, la gente se enamoró repentinamente de esos pájaros en blanco y negro que viven en el Polo Sur.

Por supuesto, como tantas tendencias cinematográficas, terminó en un período de tiempo relativamente rápido, y el público pronto pasó a nuevas modas como las ardillas parlantes y el 3D digital.

Pero antes de que el resurgimiento moderno de los pingüinos llegara a su fin, Surf’s Up, una película sobre pingüinos surfistas, apareció en los cines. Aunque estuvo por debajo de las expectativas en la taquilla, Surf’s Up es una película que merece más reconocimiento que solo ser una nota a pie de página en la historia del cine de pingüinos del siglo XXI.

Surf's Up

Para los no iniciados que se preguntan si Surf’s Up es solo un clon de Happy Feet, la película inmediatamente pone fin a esas preocupaciones al establecerse como un falso documental.

Como es habitual en las películas para niños de la década de 2000, Surf’s Up sigue el ejemplo de This is Spinal Tap y Drop Dead Gorgeous al actuar como si todo lo que se desarrolla en la pantalla fuera capturado por un equipo de documentales.

Este método de filmación se utiliza para contar la historia de Cody Maverick (Shia LeBeouf), un pingüino adolescente con esperanzas y sueños de ser un gran surfista. Sin embargo, al vivir en un páramo congelado, no tiene muchas posibilidades de hacer realidad esas ambiciones.

Pero la oportunidad de participar en una competencia de surf en las soleadas costas tropicales de la isla Pen-Gu significa que Maverick tiene su oportunidad. Además, se las arregló para tropezar con un posible entrenador en la forma de Big Z (Jeff Bridges), una leyenda del surf pingüino que desapareció años antes.

La trama de Surf’s Up no es extraordinariamente única

Ciertos personajes, como Chicken Joe (Jon Heder), encajan perfectamente en los arquetipos que esperarías encontrar en cualquier película animada estadounidense para niños. Pero esas tendencias familiares se utilizan como modelo para contar historias y hacer películas más atrevidas, incluido el estilo de filmación de falso documental.

Aunque se descarta por un puñado de piezas más grandes, Surf’s Up se compromete en gran medida a emular un estilo de filmación documental dentro de este mundo poblado de pingüinos.

Esto brinda muchas oportunidades divertidas para ráfagas únicas de comedia que no podrías hacer en una función animada tradicional, incluidas las cámaras que se derriban, los micrófonos que se deslizan en el marco o las entrevistas directas con los personajes ficticios.

El último elemento resulta especialmente divertido en una escena destacada en la que el surfista adversario Tank (Diedrich Bader) muestra sus diversos trofeos y sus nombres al equipo de cámara.

La decisión de capturar Surf’s Up como si fuera una historia orgánica que se desarrolla ante los ojos del público y de un equipo de cámara también informa la memorable colección de trabajo de voz de la película.

Los actores reunidos aquí imbuyen a los pingüinos, nutrias y gallinas parlantes con una forma de hablar más naturalista que mantiene pequeños contratiempos e imperfecciones en sus diálogos.

Surf's Up

Aún mejor, los artistas elegidos para los diversos roles se ajustan a este estilo único de diálogo y son divertidos por derecho propio. Bader presta especialmente una capa única de machismo confiado para asegurarse de que Tank no se convierta en una iteración genérica de un rival de películas deportivas.

Sin embargo, el actor que realmente prospera dentro de estos límites es Jeff Bridges, quien adopta una actitud indiferente para interpretar a un pingüino surfista cuyos mejores días quedaron atrás.

Su experiencia en comedias como The Big Lebowski significa que es un paseo por el parque para Bridges exprimir el humor de las líneas cómicas a través de la naturaleza incidental de sus entregas de líneas.

Más ejemplos de apoyo, pero no menos agradables, de actores que ofrecen un fuerte trabajo de voz mientras canalizan tics vocales realistas en Surf’s Up incluyen a un divertido Mario Cantone como un ave playera bocazas.

Imposible confundir Surf’s Up

Surf’s Up también logró sobresalir gracias a un detalle crítico que consolidó su identidad única en comparación con otras películas centradas en pingüinos. Al ambientar la historia en un ambiente tropical, era imposible confundir Surf’s Up con Happy Feet o March of the Penguins.

Además, a pesar de contarse a través de los medios «aterrados» de un formato de falso documental, poner a estos bichos en un entorno soleado hace que Surf’s Up sea el tipo de historia que solo podría lograrse a través de la animación.

Mientras que Happy Feet luchó por el realismo en sus diseños de personajes, Surf’s Upadoptó diseños caricaturescos y una yuxtaposición de playas de arena y pingüinos, los cuales dejan atrás la realidad.

Hablando de imágenes, Surf’s Up merece especialmente más reconocimiento por sus innovadoras técnicas de animación y filmación. Para realizar correctamente el trabajo de cámara portátil dentro de los límites de un mundo completamente animado, Surf’s Up a menudo se filmaba a través de un medio que los directores describieron como «captura de movimiento para la cámara».

Los animadores y un equipo de diseño tuvieron que crear un mundo digital completo de 360° para que habitaran los personajes pingüinos, en lugar de solo los elementos que estarían en una toma determinada.

Una vez que se estableció este terreno expansivo, la tripulación de Surf’s Up podría tomar una videocámara o cualquier otro tipo de cámara y capturar estas entidades generadas por computadora en tiempo real. Dondequiera que apuntaran su cámara, verías los mundos ficticios que el equipo de animación había evocado.

Como dijo el codirector Ash Brannon, «Miras a través del visor y cuando estás en una playa con pingüinos». A través de esto, los operadores de cámara en el mundo real podrían capturar pájaros locos y competiciones de surf con todas las imperfecciones que a menudo definen la realización de documentales.

Surf's Up

Este estilo de filmación no es poco común hoy en día

Con programas como The Mandalorian filmados contra fondos generados por computadora completamente visibles y vivos, o películas como The Lion King filmadas completamente en espacios virtuales.

Pero para un título animado por computadora de 2007, este fue un paso innovador para el tipo de trabajo de cámara que se podía lograr en la animación estadounidense convencional. El futuro del cine digital estaba vibrantemente vivo en Surf’s Up, un logro que por sí solo significa que la característica merece más reconocimiento.

A mediados de la década de 2000, sería comprensible que los cinéfilos promedio que solo vieron Surf’s Up a través de vallas publicitarias o comerciales de 15 segundos descartaran la película como otro intento de sacar algo más de dinero de la moda de los pingüinos que arrasaba con la cultura pop.

Sin embargo, 15 años después de su lanzamiento, es más evidente que nunca por qué Surf’s Up es algo especial que merece un mayor reconocimiento por lo que logró, especialmente desde una perspectiva tecnológica. Toma tu tabla de surf y disfruta de una gran ola de cine entretenido con Surf’s Up.

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