Dwayne Johnson – Cómo ‘El Rey Escorpión’ marcó su carrera

Antes de Black Adam, estaba Mathayus. Durante su carrera en la lucha libre, Dwayne Johnson se refirió a sí mismo como «El hombre más electrizante en los deportes y el entretenimiento».

Esas palabras resultarían proféticas: años después, ahora es uno de los nombres más importantes de Hollywood con una serie de éxitos que incluyen Fast Five y Jumanji: Welcome To The Jungle y la culminación de un viaje de quince años con el próximo Black Adam, donde interpreta al antihéroe titular.

Incluso tiene un popular programa de televisión que narra su vida en forma de Young Rock de NBC. Para encontrar el camino hacia el éxito masivo de Johnson, uno debe recurrir a su primer papel principal en la película de 2002 El Rey Escorpión.

A partir de los acontecimientos de The Mummy Returns, que marcó el primer papel de Johnson en la pantalla, The Scorpion King narra los orígenes del personaje titular de Johnson, el mercenario sumamente hábil Mathayus.

Dwayne Johnson

The Scorpion King narra los orígenes del personaje titular de Dwayne Johnson

Mathayus es contratado para detener el reinado del espadachín Memnon (Steven Brand) matando a un hechicero bajo su mando, que tiene la capacidad de predecir el futuro.

Dicho hechicero termina siendo una mujer llamada Cassandra (Kelly Hu), que no siente ningún amor por Memnon y cree que Mathayus es el único hombre que puede matarlo.

 Mathayus se embarca en un viaje por el desierto, reuniendo un ejército de aliados para acabar con la tiranía de Memnon y acercándose cada vez más a Cassandra.

Mathayus sirve como modelo para muchos personajes que Johnson interpretaría más tarde a lo largo de los años. Su gente, los acadios, son representados como entrenados en las artes mortales del asesinato.

Al final del primer acto, Mathayus es el último acadio vivo, lo que lo convierte en el hombre vivo más letal. Sin embargo, a pesar de que acumula una impresionante cantidad de cuerpos a lo largo de la película, se muestra que tiene un lado suave.

Cuando Mathayus se encuentra por primera vez con Casssandra, duda y, en lugar de clavarle una flecha en la cabeza, acaba con uno de los guardias de Memnon. Salva a un ladrón de caballos llamado Arpid (Grant Heslov) que se une a él en su búsqueda.

E incluso tiene una conexión con un joven ladrón callejero, le paga al niño para colarlo en el palacio de Memnon y lo salva de un destino espeluznante cuando lo atrapan.

El cazarrecompensas Beck

Dwayne Johnson

Esta mezcla de músculo y corazón se extendió a los siguientes papeles de Johnson como el cazarrecompensas Beck en The Rundown y el ex militar Chris Vaughn en Walking Tall, y le sirvió bien en las películas de Disney The Game Plan y Race to Witch Mountain, donde compartió la pantalla con niños.

También está la cuestión de que Johnson suele compartir la pantalla con uno de los dos arquetipos de personajes: el compañero sarcástico o el rival con suficiente músculo/habilidad para igualar el suyo.

El Rey Escorpión contiene ambos: Arpid proporciona la mayoría de los momentos humorísticos de la película, mientras que Mathayus encuentra un rival en la forma del Rey Nubio Balthazar (Michael Clarke Duncan).

Al principio, a Balthazar no le importa Mathayus, lo llama poco más que un asesino común, y se siente muy ofendido por el hecho de que Mathayus haya traído a Cassandra a su pueblo, lo que provocaría la ira de Memnon. Sin embargo, Mathayus logra ganarse el respeto de Balthazar después de un duelo y el rey nubio ayuda a derrotar al ejército de Memnon en el acto final.

Otras películas en la carrera de Johnson utilizan esta dinámica, Ryan Reynolds en Red Notice y Kevin Hart en Central Intelligence.

Mathayus como personaje heroico

Quizás lo más interesante de El Rey Escorpión es cómo el director Chuck Russell y Stephen Sommers, quienes coescribieron el guión y dirigieron El regreso de la momia, reelaboraron a Mathayus para convertirlo en un personaje más heroico.

En El regreso de la momia, fue representado como un hombre hambriento de poder que no lo pensó dos veces antes de vender su alma al dios egipcio Anubis para ganar un poderoso ejército.

Johnson tiene la tendencia actual de retratar siempre al héroe en sus películas, y la mayoría de sus actuaciones canalizan su personalidad pública sociable.

Irónicamente, durante el apogeo de su carrera en la lucha libre, fue un «heel» y se inclinó hacia su actuación de villano, y los matices de eso se trasladan a su actuación como el sargento Asher «Sarge» Mahonin en Doom. Hasta el día de hoy, Sarge sigue siendo el único papel de villano que ha asumido Johnson.

Pero el mayor legado de El Rey Escorpión es cómo inició una tendencia en la que Johnson revitaliza las franquicias a lo largo de su carrera. The Mummy Returns terminó siendo un éxito de taquilla más grande que su predecesor, anotando $435 millones en la taquilla mundial durante su ejecución.

El Rey Escorpión encontró un éxito similar, ya que terminó recaudando $180 millones durante su carrera de taquilla, el triple de su presupuesto de producción. Johnson tendría un efecto similar en la franquicia Fast and Furious, ya que su aparición como Luke Hobbs ayudó a que la película obtuviera elogios de la crítica y el éxito en la taquilla.

Continuaría apareciendo en las siguientes tres películas, que también compartían una historia de éxito similar. Johnson tendría un efecto similar en otras franquicias cinematográficas, incluidas GI Joe y Journey To The Center of The Earth. En un giro bastante irónico, Johnson terminó reemplazando al alumno de Mummy, Brendan Fraser, en la secuela de Journey.

Dwayne Johnson

Y como si eso no fuera lo suficientemente impresionante, Johnson repitió el truco de lanzar una película derivada de una franquicia con Fast and Furious Presents: Hobbs and Shaw, que lo vio unir fuerzas con Deckard Shaw de Jason Statham.

Al igual que El Rey Escorpión, Hobbs y Shaw recibieron luz verde debido a la química mordaz que Johnson y Statham compartieron durante El destino de los furiosos.

Esa misma química ayuda a impulsar a Hobbs y Shaw, ya que el dúo titular lucha contra el súper soldado mejorado cibernéticamente Brixton Lore (Idris Elba). Y no sorprende a nadie, Hobbes and Shaw también fue un gran éxito en la taquilla, ¡incluso se está desarrollando una secuela!

El Rey Escorpión terminó lanzando una flota de secuelas directas a DVD, pero les faltaba el único elemento que hizo que la primera fuera tan exitosa: el propio Johnson. Otros actores, incluidos Victor Webster y Zack McGowan, intentaron llenar las botas de Mathayus, pero se quedaron cortos.

El hecho de que las secuelas carecieran del sentido del humor y la acción que hicieron que valiera la pena ver la primera película tampoco ayudó. Se está preparando un reinicio de la franquicia, con Johnson produciendo; con suerte, puede agregar la misma magia que hizo que el primero fuera un éxito, así como algunos de los elementos que lo convirtieron en una superestrella.

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